Пещеры, подземные реки и озера

Январь 20, 2011 Выдающиеся открытия минувшего столетия: пещера Шове

chauvet_rhinoceroses_300Эта пещера, без преувеличения, может считаться одним из самых удивительных открытий предыдущего столетия. Шове является еще одним бесценным памятником палеолитической живописи, найденным в Европе. Он располагается во Франции, на берегу реки Ардеш, недалеко от знаменитого «Арочного моста» – скалы, которая благодаря бреши в ней, образует над водой природный мост высотой в 60 метров.

Свое название пещера приобрела в честь одного из трех спелеологов, открывших ее в 1994 году – Жаны-Мари Шове, остальных двух звали Кристиан Хиллэйр и Брюнель Дешамс. Все они являлись опытными учеными, исследовавшими множество пещер Европы, в том числе и тех, в которых хранились следы проживания древнего человека. Открытие Шове стало для них вполне логичным, но приятным сюрпризом.

О существовании этой пещеры было известно уже давно – вход в нее был обнаружен гораздоris_320_parad_zverei раньше – однако ее докладное изучение так и не было начато. Первой, кто проник в неизвестную пещеру, была Эльет, которая попала в нее через узкий вход-расщелину. Ее взору открылся большой коридор, убегающий в темноту. Спустившись при помощи лестницы вниз, спелеологи через несколько десятков метров обнаружили на стенах остатки краски – охры, которые могли означать только одно – пещера может содержать уникальные, неизвестные доныне примеры древней живописи.

Как вскоре оказалось – они были абсолютно правы. Из темноты пещеры перед ними неожиданно предстала фигура мамонта, которая только подтвердила тот факт, что они находятся на пороге выдающегося открытия. На сегодняшний день, несмотря на то, что исследования в Шове ведутся уже более шести лет, ученые знают об этой пещере далеко не все. Известно только, что она состоит из четырех больших залов, которые содержат около 300 наскальных изображений, их возраст составляет 32 тыс. лет. Это самые древние образцы первобытной живописи, известные человечеству.