Пещеры, подземные реки и озера

Август 15, 2010 Спелеология – царица подземных наук

Спелеология (от греческого слова «spelaion» – пещера) – это наука, которая занимается изучением пещер. Объектом исследования спелеологов является происхождение пещер, их возраст, эволюция, микроклимат, морфология, воды, современная и древняя флора и фауна.

Кроме того, спелеология занимается изучением древних наскальных рисунков в пещерах, остатками материальной культуры жителей каменного века, скульптурными изображениями, найденными в пещерах и т.д. Это обуславливает тесную связь спелеологии с археологией и историей.
Чаще всего большие пещеры формируются как следствие растворения горных пород водой – явления карста. Поэтому спелеология также тесно связана с карстоведением. Но спелеология также изучает другие типы пещер, сформировавшиеся вследствие абразии, выветривания, суффозии, дефляции, течения воды, застывания лавы, осаждения травертина, а также пещеры-трещины (образовавшиеся под воздействием тектонических сил), ледниковые гроты (образовавшиеся путем таянием льда) и пещеры созданные человеком искусственно в скалах.
Поскольку спелеология также занимается изучением подземного ландшафта, можно проследить ее тесную связь с геологией, гидрологией, гидрогеологией, геоморфологией, минералогией, зоологией, ботаникой, ландшафтоведением, метеорологией и другими смежными науками.
Спелеология как наука начала развиваться во II половине XIX века. Ее первооснователем стал французский ученый, геолог-любитель Эдуард Альфред Мартель, занимавшийся подземными исследованиями. Большой вклад в развитие спелеологии на начальном этапе ее развития внесли австрийские исследователи Ф. Краус, А. Шмидль, В. Кнебель и А. Грунд.
Огромный вклад в развитие спелеологии внести спелеологи-спортсмены или спелеотуристы. Ведь вхождение в глубинные полости пещер сопровождается тяжелыми спусками, преодолением сифонов (водных преград). Это требует хорошей физической подготовки и наличия специального снаряжения. Поэтому сегодня во многих странах работают специальные спортивно-научные объединения спелеологов. Это направление получило названием «спортивная спелеология». Если в странах СНГ понятия научной и спортивной спелеологии не разделяются, то на западе научная спелеология называется «speleology», а спортивная – носит название «caving».