Пещеры, подземные реки и озера

Март 14, 2011 Пещеры Соф Омар: история исследования

photo-sof-omar-caves-1Пещеры Соф Омар находятся в Эфиопии, в юго-восточной части страны. Их общая протяженность составляет более 15 км, что позволяет этой спелеосистеме получить статус самой длинной, а по утверждениям некоторых исследователей – и самой большой на Африканском континенте. Свое название она приобрела в честь одного из мусульманских святых, проживавших некогда в этой области.


Об этой пещере людям было известно еще с давних времен. У мусульман она считалась священным местом, где совершались богослужения. Соф Омар – необычная пещера, в отличие от многих карстовых полостей она имеет целых сорок два входа, но только четыре из них считаются достаточно безопасными для посетителей. «Парадный» вход в пещеру находится в Айв Мако, еще один – в Холуке.

Первые записи о пещерах датируются 1897 годом, когда эти места посетил исследователь Артур008 Дональдсон Смит. Шестнадцать лет спустя работу в Соф Омар продолжили итальянские спелеологи, а в 1934 году свою лепту в изучение местной достопримечательности внес Генри Брюиль. Однако по-настоящему серьезная исследовательская работа началась только в 1967 году, когда сюда отправилась экспедиция, возглавляемая Кабиром Ахмедом, Эриком Робсоном и Крисом Клафэмом. Они первые описали 8 км. пещерных галерей. После этого лабиринты Соф Омар появляются в туристических путеводителях.

В 1971 году французско-английская исследовательская экспедиция, в составе которой был профессор Теодор Монод и Билл Мортон обнаружила под землей еще несколько новых проходов, которые также были нанесены на карту. Через год эстафета была передана британским ученым, которые провели полный обзор пещеры и составили отчет о проделанной работе. Тогда же им удалось выявить еще 6 км новых подземных коридоров.