Пещеры, подземные реки и озера

Июль 3, 2011 На 3-километровой глубине были обнаружены живые организмы

383415897Сенсационной находкой для ученых стало обнаружение на глубине более 3 км нового вида нематод. Их нашли в одной из золотых шахт Южной Африке. Данное открытие полностью изменило представление о возможностях обитания живых организмов. Найденные существа размером 0,52-0,56 мм, получили название Halicephalobus mephisto.

Первые организмы, живущие глубоко под землей, были обнаружены около 20 лет назад. Считалось, что из-за высокой температуры, нехватки кислорода, ограниченности пространства в таких условиях могли существовать только одноклеточные организмы, но оказалось что нематоды могут обитать в таких экстремальных условиях. Их обнаружили в воде, заключенной в твердых породах на глубине 0,9-3,6 км. Подробное изучение среды обитания – воды, показало, что ее возраст составляет 3-12 тыс. лет. Вероятность того, что нематоды могли попасть сюда извне полностью исключается, поскольку речь идет о шахтных водах. Данный вид организмов способен выдерживать высокие температуры, размножаются они бесполым способом и питаются бактериями.
Исследования, проводимые учеными из Гентского и Принстонского университета (Италия и США), доказали, возможность нематод приспосабливаться высокому давлению и низкому содержанию кислорода (менее 1%).
Подобное открытие может иметь огромное значение при дальнейших поисках жизни на других планетах солнечной системы, скажем, на Марсе.