Пещеры, подземные реки и озера

Сентябрь 14, 2010 Гипсовые кристаллы под землей

«Пещера мечей» была обнаружена спелеологами в 1910 году на территории Мексики. Она представляла собой естественную полость протяженностью около 87 метров. Отличительной чертой находки стало то, что пещера была полностью заполнена гигантскими кристаллами гипса, некоторые из них достигали в высоту до 2 метров. Специалисты извлекли кристаллы, которые заняли свое место на музейных полках всего мира. Но на этом история не закончилась. В 2000 году уже на глубине 290 метров спелеологи отыскали еще три пещеры, которые получили романтические названия «Стеклянная пещера», «Глаз королевы», «Пещера парусов».

Кристаллы гипса сформировались, благодаря тому, что вода находилась в контакте с насыщенными сульфидами теплых термальных вод, а также холодных потоков, обогащенных кислородом с поверхности земли. Кислород окислял ионы сульфида, что привело к образованию причудливых и невероятных по масштабам кристаллов. Они сформировались за многие тысячи лет, превращая пещеры в сказочные пространства. Разрабатывая шахты в этом районе, специалисты откачали воду, предоставив доступ к кристаллам. Аналогов данной находки в мире пока не найдено.

Работы в пещерах ведутся в тяжелых условиях, ведь температурный режим колеблется в районе 50 градусов тепла, а влажность при этом достигает 100%. Помимо этого сероводород содержится в пещерах в большом количестве. Поэтому были разработаны и введены в эксплуатацию специальные дыхательные системы для спелеологов, которые проникли в узкие лазы пещер и полостей. Пока ведется документирование всех находок. Продвижение по коридору в 200 метров ограничено из-за кристаллов, которые образуют своеобразные нагромождения. Но нарушать природное великолепие пока нельзя, необходимо все исследовать и описать.