Пещеры, подземные реки и озера

Февраль 24, 2011 Гигантские кристаллы пещеры Naica

naica021В мексиканском штате Чихуахуа существует самая большая пещера кристаллов селенита. Гипсовые кристаллы там достигают полутора метров в диаметре и до 15 метров в длину. Высокая влажность и температура делают этот подземный грот практически недоступным для посещений. Но, как известно, любопытство способно преодолеть любые преграды…

Пещера располагается на дне действующей шахты по добыче цинка, свинца и серебра. Она был обнаружена в 2000 году двумя шахтерами, проводившими там работы на 300-метровой глубине. Сейчас это место известно, как Пещера кристаллов-гигантов. Ученые выяснили, что огромные кристаллы были сформированными благодаря гидротермальным жидкостям, исходящим из расположенных ниже пещер.

Разработки в шахте Naica начали проводиться с 1794 года, когда это месторождение выявили индейцы. До 1900 года она представляла интерес исключительно как источник серебра и золота, а с развитием промышленности – цинка и свинца. Так было до 2000 года, когда Хуан и Педро Санчес, во время бурения очередного туннеля, случайно наткнулись на разлом, убегающий вглубь Земли. В ходе дальнейших исследований выяснилось, что именно она позволила гипсу превратиться в мягкий минерал и принять форму кристалла. Одной из самых красивых форм гипса является селенит, который состоит из сульфата кальция, формирующего прозрачные и плотные соединения. Из-за 100% влажности, царящей в пещере, высокие, как колонны, кристаллы всегда окутаны паром и в лучах солнечного света отливают золотом и серебром.