Пещеры, подземные реки и озера

Февраль 23, 2012 Ботовская пещера – самая длинная в России

Ботовская пещераНаиболее привлекательной пещерой Прибайкалья по своей значимости для спелеологических исследований является Ботовская пещера. Расположена она в Иркутской области в 90 км от поселка Жигалово, неподалеку от устья реки Бота и поселка Коношалово.

Попытка самостоятельно добраться до входа этой пещеры представляется очень рискованным делом, поскольку таежные дороги подвластны только вездеходам, после которых до входа необходимо идти по тропе. На данный момент известно 6 входов, но все они расположены в густом лесу и увидеть их можно только вблизи.

Открытие пещеры принадлежит некому охотнику, который охотясь на медведя, случайно обнаружил вход. Ботовская пещераПервые спелеологи побывали в этой пещере в 1947 году, именно они и описали 200 метров исследованной ими площади. Одна из последних экспедиций была совершена в 2009 году, по полученным тогда данным длина пещеры была увеличена до 62103 м. Таким образом, Ботовская стала самой длинной пещерой на территории России.

Уникальность Ботовской пещеры заключается в том, что она состоит одновременно из песчаника и известняка. Это большая редкость среди карстовых пещер, которые преимущественно состоят только из известняков.

Пещера представляет собой сильно запутанный лабиринт ходов, который уходит вглубь массива. В ней имеются озера, длина которых составляет 10 м, а глубина – около1,5 м.

В сложной системе пещерных ходов встречаются узкие лазы с мокрыми глиняными насосами, высокие сухие галереи, которые нередко заканчиваются завалами. Одна из наибольших получила название «Желтый путь Медео» из-за реликтового льда. По мере осваивания пещеры ее залам присваивались имена. Так зал Шут получил название из-за причудливого сталактита, который с дополнением творчества спелеологов приобрел вид страшилища. Разборка одного из завалов открыла новый проход в северо-восточную часть пещеры, впоследствии этот проход получил название Новый Свет.

В новой части пещеры оказались другие озера, залы, галереи. В ней обнаружились уникальные натечные образования, поражающие своей белизной и причудливостью форм, а также массивные колоны, сталактиты и сталагмиты, сталактитовые завесы. Стены ее тоннелей всплошную усыпаны белоснежными, одновременно хрупкими и ветвистыми геликтитами, растущими как из стены, так и из потолка в различных направлениях. Данные кальцитовые и аргоновые образования напоминают кораллы тропических морей, поскольку выглядят как нечто ветвящееся и длинное. Подобное явление встречается довольно редко в пещерах Прибайкалья. Некоторые игольчатые отростки достигают 10-15 см в длину. Также спелеологами был обнаружен пещерный жемчуг.